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¿Cuáles son los principales indicadores económicos?

Sin duda, los indicadores económicos son una herramienta de vital importancia para analizar tendencias macroeconómicas y evaluar el comportamiento, solvencia y solidez de la economía de un país. Tanto los gobiernos nacionales y regionales, como distintos organismos internacionales, utilizan esta información para analizar la salud económico-financiera de las distintas economías. En este artículo veremos en qué consisten y cuáles son los más utilizados en la práctica. [tabla_de_contenido]

¿Qué son los indicadores económicos?

Básicamente, los indicadores económicos son datos estadísticos relativos a la economía de un país o área geográfica concreta. Como tales, son una herramienta básica para:
  • Evaluar el comportamiento de una economía durante un período de tiempo determinado, así como su nivel de competitividad.
  • Hacer previsiones acerca de su evolución futura.
  • Analizar los ciclos económicos por los que atraviesa.
  • Conceder ayudas o subvenciones, determinar la elegibilidad para programas de financiación, etc.
Aunque existen indicadores muy diversos, en este artículo nos centraremos solo en los más importantes.

Principales indicadores económicos

Efectivamente, las autoridades económicas públicas y los organismos que se encargan de elaborar estadísticas manejan una enorme diversidad de indicadores económicos. Sin embargo, podemos considerar que estos son los más relevantes:

1. Producto Interior Bruto (PIB)

El Producto Interior Bruto es, quizás, el principal indicador económico que se utiliza para comparar economías nacionales en el entorno global. Así, el PIB cuantifica el valor total de los bienes y servicios producidos en una economía en un período de tiempo determinado (habitualmente, un año). La evolución de esta magnitud a lo largo del tiempo se utiliza para verificar el crecimiento económico del país y es el marco de referencia para determinar el tamaño de una economía. Otra magnitud de gran interés, relacionada con el Producto Interior Bruto, es el PIB per cápita, que es el resultado de dividir la cifra del PIB por el número de habitantes del país.
El PIB per cápita es un indicador de productividad y desarrollo económico, proporcionando también valiosa información acerca del bienestar social de un determinado Estado.

2. Índice de Precios al Consumo (IPC)

El IPC es una medida estadística de la evolución de los precios de los bienes y servicios que consume la población residente en viviendas familiares en un determinado país. Para elaborarlo, se toma como referencia la variación de precios en una determinada cesta de productos y servicios, que recopilan los organismos de estadísticas públicas. En el caso de España, el INE elabora los datos del IPC recogiendo la evolución de precios de un total de 955 artículos.

3. Tasa de desempleo (paro)

Sin duda, los datos del paro son uno de los principales indicadores económicos para cualquier economía desarrollada del mundo. En nuestro país, la tasa de desempleo indica qué porcentaje de la población activa desempleada está buscando trabajo activamente. Se calcula mediante el cociente entre la población parada y la población activa. A estos efectos, el INE considera población parada a las personas de 16 y más años que están:
  • Sin trabajo (sin un empleo asalariado o por cuenta propia).
  • Disponibles para trabajar.
  • Buscando activamente un trabajo durante el mes precedente.
En España, estos datos se recopilan a través de la conocida Encuesta de Población Activa o EPA.

4. Deuda pública

Como sabes, la deuda pública funciona a través de la emisión de títulos por parte del Estado y otras administraciones públicas para financiar sus actividades. En concreto, en nuestro país, los tres tipos de títulos más utilizados son las Letras del Tesoro, los Bonos del Estado y las Obligaciones del Estado, que se diferencian esencialmente por el plazo al que se emiten (de menor a mayor). Uno de los indicadores económicos de deuda pública más conocidos es el que relaciona la cifra de endeudamiento con el Producto Interior Bruto, expresándose en porcentaje del PIB. También se utiliza la cifra de deuda por habitante, expresada en euros.

5. Déficit público

El déficit público es un indicador económico que refleja la diferencia entre los ingresos y gastos del Estado o de cualquier otra entidad del sector público. Aunque se indica en millones de euros, habitualmente, se expresa como un porcentaje del PIB, para facilitar la comparación con otros Estados. Pese a que no es lo más común, si la diferencia entre ingresos y gastos fuese positiva, pasaría a denominarse superávit público.

6. Balanza de pagos

La balanza de pagos refleja todas las transacciones monetarias realizadas entre un país y el resto del mundo, en un periodo de tiempo determinado. Por tanto, recoge fundamentalmente los datos referidos a importaciones y exportaciones, tanto de bienes y servicios, como de capitales. Como resultado, la balanza de pagos puede reflejar:
  • Un superávit, si la balanza de pagos es positiva (las exportaciones son mayores que las importaciones).
  • Un déficit, si fuese negativa.
  • Equilibrio, en el inusual caso de que gastos e ingreso fuesen iguales.
La balanza de pagos de un país se estructura en cuatro cuentas diferentes:
  • Balanza por cuenta corriente.
  • Balanza de cuenta de capital.
  • Balanza de cuenta financiera.
  • Errores y omisiones.
Sin duda, este indicador económico es clave para evaluar la salud financiera de un país y su competitividad y solvencia de cara al exterior.

7. Tipo de cambio

El tipo de cambio refleja el precio de la divisa de un país respecto de otra con la que se compara.
Suele expresarse como el número de unidades de una moneda que se necesitan para adquirir una unidad de la otra.
Por ejemplo, si comprobamos que el par euro/dólar (EUR/USD) cotiza a 1,09, esto quiere decir que se necesitan 1,09 $ para comprar 1 €. Los tipos de cambio oficiales suelen fijarse por parte del Banco Central de cada país. En el caso de la zona euro, se encarga el Banco Central Europeo.

8. Prima de riesgo

Desde la crisis financiera global de 2008, la prima de riesgo ha pasado a ser uno de los principales indicadores económicos de los países. Esencialmente, expresa la diferencia de rentabilidad que se exige a un activo a causa del mayor riesgo que supone respecto de otro activo comparable. En el ámbito público internacional, es una medida de la solvencia de los Estados y, por tanto, de la confianza que tienen los inversores en su capacidad para hacer frente al endeudamiento. En la práctica, se calcula comparando los tipos de interés que pagan dos Estados por un título de deuda pública de referencia, habitualmente el bono a 10 años. Esa diferencia se expresa en puntos básicos (un punto básico sería el 0,01%). En el caso europeo, suele considerarse como país de referencia Alemania.

¿Dónde consultar los principales indicadores económicos?

En general, los organismos públicos de estadística son una de las fuentes más fiables para conocer datos actualizados de los indicadores económicos más importantes. Así, en el caso de España, tenemos la web oficial del Instituto Nacional de Estadística (INE). No obstante, también existen organismos nacionales e internacionales dedicados al estudio macroeconómico, así como a la recopilación de datos estadísticos. A nivel de la Unión Europea, Eurostat es la fuente más relevante. En el ámbito global, destacan las estadísticas elaboradas por el Fondo Monetario Internacional (FMI). En definitiva, los indicadores económicos son una herramienta esencial para la toma de decisiones en el sector público, así como para determinar la evolución, relevancia y solvencia de un país en el ámbito internacional. Por tanto, conocer su funcionamiento básico es muy recomendable para cualquier persona interesada en la economía. Es por ello que es importante que recibas una formación de calidad y así puedas estar al tanto sobre este y otros asuntos relacionados con el mundo de las finanzas. ¿Te animas?

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